Чайки (Lariformes)

Характеристика. Сюда принадлежат водоплавающие птицы, питающиеся по преимуществу рыбой и характеризующиеся острыми длинными крыльями, щелевидными сквозными ноздрями и передними пальцами, снабженными плавательными перепонками. Небо схизогнатическое.

К семейству настоящих чаек относятся 35 видов, распространенных во всех частях света. В нашей средней полосе наиболее обычна нa значительных прудах и озерах обыкновенная чайка (Larus ridibundtis)—красивая снежнобелая птица с голубовато-серой спиной и буро-коричневой головой. Полет чайки в высшей степени красивый, ловкий и легкий. Гнездует часто колониями, устраивая гнезда на топких, мало доступных болотистых местах среди зарослей осоки, ситника и других водных растений. Потревоженные чайки взлетают целой стаей и с громкими, пронзительными криками начинают кружить в воздухе над нарушителем своего покоя. Такое же состояние тревоги чайки проявляют кружась с отчаянными криками над раненой или убитой товаркой.

Некоторые виды преимущественно морских чаек достигают весьма значительной величины, например, морская чайка (Larus marinus), размах крыльев которой доходит до 170 см.

К чайкам близки более мелкие узкокрылые крачки, обладающие сжатым с боков, острым, слегка загнутым книзу клювом.

Статья на тему Чайки