Стрижи (Cypseliformes)

Характеристика. Превосходные, сильные летуны, внешне напоминающие ласточек. Небо эгитогнатическое. Отличаются от всех остальных птиц строением скелета передней конечности. Плечо у стрижиных очень короткое, толстое, предплечье длинное, кисть необычайно вытянута. Крылья (по сравнению с небольшим туловищем) крайне длинны и остры вследствие большой длины первых маховых перьев. Копчиковая железа голая; слепые кишки всегда отсутствуют. По обеим сторонам уздечки языка расположены большие скопления слюнных желез. Во время вывода птенцов эти железы сильно увеличиваются и выделяют липкую быстро подсыхающую слизь, которой склеиваются материалы гнездовой постройки. Птенцы родятся слепыми и голыми. Около 100 видов стрижиных распространены по всему свету за исключением полярных областей.

Наиболее распространенным видом нашей фауны может быть назван обыкновенный стриж (Cypselus apus;), гнездящийся под карнизами крыш, а иногда и в дуплах старых деревьев. Стриж весьма обычен даже в больших городах, например, в Москве. Это один из наиболее сильных и быстрых летунов, проводящий большую часть своей жизни в воздухе. Очень короткие лапки стрижа с четырьмя пальцами, обращенными вперед, приспособлены к цеплянью за шероховатости стен, к которым птица подвешивается. На землю стриж никогда не опускается, так как неспособен к передвижениям на своих крайне коротких лапках.

В воздухе стриж ловит в очень большом количестве свою добычу—различных насекомых. На воздухе во время полета самец оплодотворяет самку, что совершается в несколько мгновений: самка на медленном лету складывает оба крыла над спиной, самец подлетает снизу; в это время его спина и приложенные друг к другу крылья направлены к земле. В тот же момент отверстие клоаки самца снизу прижимается к клоаке самки. Птицы как бы падают в воздухе на протяжении нескольких метров, а затем оставляют друг друга и разлетаются.

К отряду стрижей принадлежит интересный род саланган (Collocalia), двадцать видов которого распространены в восточной и частью в австралийской зоогеографической областях. Саланганы прославились своими гнездами, которые делаются птичкой из слюны и ценятся на Востоке в качестве гастрономического блюда.

Статья на тему Стрижи