Совы (Strigiformes)

Характеристика. Долгое время сов объединяли с хищными птицами, выделяя в особый подотряд «ночных хищных птиц». Теперь можно считать доказанным, что черты внешнего сходства сов с отрядом Falconiformes носят характер конвергенции, т. е. выработались у неродственных групп вследствие общих черт образа жизни.

Признаки сов очень отчетливы. Они отличаются кажущимся вследствие пышного оперения толстым, но на самом деле стройным, тонким, немясистым телом. Большая голова несет обращенные вперед глаза, окруженные лицевыми дискам и—радиально расходящимися тонкими перьями. Клюв сильно загнут вниз; лапы у огромного большинства видов покрыты пером до конца пальцев и вооружены острыми загнутыми когтями; наружный палец способен вращаться назад. Небо десмогнатическое.

Совы

Зев весьма велик; зоб отсутствует; слепые кишки длинны и широки. Перед удлиненными ушными отверстиями находятся кожные прикрывающие их складки (см. выше). Мускулатура радужной оболочки глаза весьма подвижна, что дает возможность зрачку чрезвычайно уменьшаться в размерах и сжиматься. В противоположность прочим, птицам у сов развито верхнее, а не нижнее веко.

Рис. 1 Совы (Striges) и козодои (Caprimulgi).

1—голова уральской совы (Strix uralense); 2—ее нога; 3—голова ушастой совы (Asio otus); 4—голова козодоя (Caprimulgus europaeus); стрижи (Cypseli); 5—голова стрижа (Apus apus); 6—его нога.

В настоящее время известно не менее 200 видов сов, распространенных по всему земному шару. В огромном большинстве случаев это ночные птицы. Гнездуются большей частью в дуплах деревьев, например, наша обыкновенная неясыть (Strix aluco); иногда под карнизами крыш старых зданий, например, сипуха (Tyto alba), домовый сыч (Athene noctua). Крупный филин (Bubo bubo) делает свое незатейливое гнездо либо на земле под нависшими корнями вывороченного дерева, либо на старом пне. Болотная сова (Asio flammeus) гнездует на болотистой кочке среди высокой травы. Большой биологический интерес представляет пещерная сова американских прерий (Speotyto), постоянно живущая и гнездящаяся в норах степных грызунов (луговых собачек, сусликов). У всех сов яйца чисто белые, птенцы— гнездари.

Питаются животной добычей; многие виды истребляют большое количество вредных мышевидных грызунов.

Статья на тему Совы