Колибри (Trochiliformes)

Характеристика. Крошечные, необыкновенно яркие и красивые птички. У большинства видов клюв длинный, тонкий, иногда серповидно искривленный. Длинный тонкий язык одет роговым покровом, образующим на терминальной части языка пару завернутых трубочек. Язык поддерживается весьма длинными рожками подъязычного аппарата, которые загибаются назад под кожей головы, как у дятлов. Небо схизогнатическое. Грудина крайне велика и прикрывает спереди большую часть полости тела; киль очень велик. Коракоидные кости сочленяются с грудиной при помощи шаровидного сустава, что обусловливает значительную подвижность грудной кости и способность ее сильно подаваться вперёд при вдыхании.

Сердце крайне мускулисто и велико, приблизительно в три раза больше желудка и занимает половину всей полости тела. Имеется зоб. Яйцевод очень большой и широкий, что стоит в связи с относительно крупными яйцами колибри; полиад кладка содержит только 2 яйца; у Trochilus colubris длина яйца 13 мм, ширина мм.

Экологические черты колибри

Эти птички со страшной быстротой носятся около цветущих растений, в глубину цветков которых запускают свой длинный клюв. В это время колибри напоминают бабочку бражника: маленькие крылышки птички колеблются тогда так быстро, что образуют около колибри как бы мерцающую сферу. Со дна цветов птички достают нектар, которым преимущественно питаются (это доказано новейшими исследованиями); мелкие насекомые и паукообразные, которые держатся иногда в глубине цветов, служат побочной пищей для колибри.

Несмотря на крошечные размеры, колибри сильные, решительные птички, которые не только иногда энергично дерутся между собой, но нападают даже на более крупных птиц, когда они случайно приближаются к гнезду колибри. 

Видовой состав и распространение. Около 500 видов, принадлежащих к 118 родам, распространены преимущественно в тропической Америке. Некоторые идут далеко к северу; так, одна форма встречается в Лабрадоре (Сев. Америка), другой вид доходит в Южной Америке до Огненной Земли. Наконец, упомянем, что колибри поднимаются высоко в горы вплоть до снеговой линии (Oreotrochilus chimborazo).

Статья на тему Колибри