Оглавление 38 39 40 41 42 — — — 270 
Радиоактивный распад. Радий не только испускает α- и ϒ-лучи, но и выделяет при этом новое газообразное, тоже радио­активное вещество, которое было названо вначале эманацией радия. Хотя этот газ образуется в чрезвычайно малом количе­стве, все же удалось его собрать и изучить его свойства. В хими­ческом отношении эманация оказалась инертным газом, не спо­собным вступать в реакцию ни с какими веществами. Она является химическим элементом. Впоследствии этот элемент получил название радон (Rn).

Атомный вec эманации, или радона, был найден равным 222. Так как атомный вес радия 226, а атомный вес гелия 4, то не­сомненно, что излучение радия сопровождается распадом его атомов на атомы радона и гелия.

Другими словами, радий непрерывно превращается в два но­вых элемента — радон и гелий:

превращение радия в радон и гелий

Дальнейшее изучение радона показало, что он очень недолго­вечен. Испуская α-лучи, он распадается на гелий и твердое ра­диоактивное вещество, так называемый радий А. В свою очередь радий А последовательно превращается в целый ряд радиоактивных элементов. Одним из них является полоний, который был открыт одновременно с радием.

Открытие радиоактивных явлений не оставляло никаких сомне­ний в том, что атомы химических элементов представляют собой сложные системы, которые могут разрушаться, образуя новые атомы. Превращение радия в радон и гелий, а также дальнейшие превращения радона являются бесспорно доказанными. Следова­тельно, химические элементы, по крайней мере некоторые из них, могут превращаться один в другой.

Эти превращения, однако, существенно отличаются от обыч­ных химических реакций. В то время как на скорость химиче­ских реакций влияют температура, давление и другие условия, на радиоактивные превращения никакие внешние воздействия, которыми располагает современная наука, не оказывают сколько-нибудь заметного влияния. При самых низких и самых высоких температурах, в пустоте и под огромным давлением, в темноте и на свету эти превращения протекают совершенно одинаково. Они происходят, так сказать, «сами собой». Мы не можем ни ускорить их, ни замедлить .
 
Дальнейшее изучение радона показало, что он очень недолго­вечен. Испуская α-лучи, он распадается на гелий и твердое ра­диоактивное вещество, так называемый радий А. В свою очередь радий А последовательно превращается в целый ряд радиоактивных элементов. Одним из них является полоний, который был открыт одновременно с радием.

Открытие радиоактивных явлений не оставляло никаких сомне­ний в том, что атомы химических элементов представляют собой сложные системы, которые могут разрушаться, образуя новые атомы. Превращение радия в радон и гелий, а также дальнейшие превращения радона являются бесспорно доказанными. Следова­тельно, химические элементы, по крайней мере некоторые из них, могут превращаться один в другой.

Эти превращения, однако, существенно отличаются от обыч­ных химических реакций. В то время как на скорость химиче­ских реакций влияют температура, давление и другие условия, на радиоактивные превращения никакие внешние воздействия, которыми располагает современная наука, не оказывают сколько-нибудь заметного влияния. При самых низких и самых высоких температурах, в пустоте и под огромным давлением, в темноте и на свету эти превращения протекают совершенно одинаково. Они происходят, так сказать, «сами собой». Мы не можем ни ускорить их, ни замедлить .
Вы читаете, статья на тему Радиоактивный распад