Группа скуттерудита.
Главным представителем этой группы является скуттерудит —минеральный вид переменного состава — (Со, Ni)4[As4]3, крайними членами которого являются кобальтовая разновидность — собственно скуттерудит — Co4[As4]3 и никелистая разновидность — никель-скуттерудит — Ni4[As4]3.
Частичное замещение [As4]4 — на [As2]4- приводит к недостаче мышьяка. К представителям группы скуттерудита, у которых наблюдается недостача мышьяка, относятся смальтин — [Со,Ni)4[As4-n]3 и хлоантит — (Ni, Co)4[As4-n]3. Колебания химического состава указанных минералов показаны в таблице .
 
Химический состав минералов группы скуттерудита (в процентах)
Элементы
Скуттерудит
Смальтин
Хлоантит
Никель-скуттерудит
As
S
Со
Ni
Fe
76,4—72,9
0—1,7
20,5—10,8
0—9,4
0-5,8
71,6-63,4
0—1,4
24,1 — 13,8
1,0—15,0
1,2-7,3
73,5—71,4
0—0,6
3,6—6,3
21,2—14,5
2,8—5,2
78,10—75,4
1,67-0,61
7,78-2,30
19,89—12,01
5,07—0,47
 
Скуттерудит получил название по местности Скуттеруд (в Норвегии), название смальтина происходит от итальян. слова смальта — глазурь, хлоантита — от греч. слова хлоантес — зеленеющий (по зеленому продукту его изменения — аннабергиту — Ni3[AsO4]2x8H2O).
 
Сингония кубическая, вид симметрии дидодекаэдрический Th — m3(3L24L6 33PC).
 
Структурная ячейка содержит (Со, Ni)8As24. Пространственная группа — T5 h— Im3, а0 равно 8,189 (для скуттерудита), 8,24
(для смальтина), 8,28 (для хлоантита).    
 
Кристаллическая структура скуттерудита показана на рис. , из которого видно, что атомы Скуттерудит, минерал скуттерудитAs составляют четверные группы [As4] (на рисунке 1 они заштрихованы), а каждый ион Co(Ni) окружен шестью ионами As.
 
Агрегаты и габитус. Минералы группы образуют плотные и зернистые агрегаты, дендритовидные срастания, а также кристаллы. Кристаллы скуттерудита имеют кубический, кубооктаэдрический (рис. 2 габитус кристаллов скутерудита) или октаэдр ический габитус.
 
Физические свойства. Цвет скуттерудита меняется от оловянно-белого до серебряно-серого. Цвет черты серовато-черный. Блеск металлический. Непрозрачный. Спайность заметна по (100) и (111). Излом раковистый. Хрупкий. Твердость — 5,5—6. Плотность — 6,4—6,8. Проводник электричества. Под микроскопом в полированных шлифах изотропный, серый, кремовый и золотисто-белый. Часто наблюдаются зональные кристаллы. Отражательная способность высокая — 60%.1
 
Диагностические признаки. Характерными признаками скуттерудита являются изометрический облик кристаллов, цвет, высокая плотность. Главные линии на рентгенограммах: 2,585; 1,607; 1,078 (для скуттерудита); 2,593; 1,837; 1,609 (для смальтина); 6,4; 3,17; 2,53 (для хлоантита). Растворяется в HNО3 с образованием красного (Со) или зеленого (Ni) раствора. П. п. т. на угле сплавляется в магнитный королек и улетучивается с чесночным запахом. В закрытой трубке дает возгон металлического As, в открытой — белый возгон As2O3.
 
Отличие от сходных минералов. Минералы группы скуттерудита похожи на герсдорфит (Ni[AsS] и арсенопирит (Fe[AsS], от которых их можно отличить по таким признакам: 1) Скуттерудит, минерал скуттерудитгерсдорфит имеет среднюю спайность; 2) арсенопирит образует игольчато-призматические или пирамидальные кристаллы и имеет среднюю спайность. Надежно отличить эти минералы можно только при детальном исследовании.
 
Искусственное получение. Смальтин был получен действием водорода на смесь хлоридов мышьяка и кобальта при высоких температурах.
 
Образование   и   месторождения.   Минералы группы скуттерудита встречаются исключительно в гидротермальных месторождениях вместе с кобальтином — Co[AsS] (Скуттеруд в Норвегии), с другими минералами кобальта, никеля и серебра (Кобальт в Канаде, Яхимов в Чехословакии, Шнееберг и Аннаберг в Саксонии). Эти минералы найдены в месторождении Ак-Джилга (Киргизия), а также в Нижне-Сеймчанском месторождении (северо-восток России).
 
Разрушение. При выветривании за счет скуттерудита и смальтина образуется эритрин Co3[AsO4]2x8H2O, за счет никель-скуттерудита и хлоантита — аннабергит Ni3[AsО4]2x8H2О.
Практическое значение. Вместе с другими арсенидами и сульфоарсенидами никеля и кобальта минералы группы скуттерудита используются как руды этих металлов.