Смитсонит — Zn[CO3]. Назван в честь английского минералога Джеймса Смитсона (1754 — 1829 гг.), основателя Смитсонианского института в Вашингтоне. Синоним — цинковый шпат.

Химический состав . Часто содержит примеси Fe, Mn, Mg, иногда Со, Cd и In.

Агрегаты и габитус. Для смитсонита характерны натечные формы и почковидные агрегаты, а также землистые и скрытокристалличе-ские скопления. Кристаллы встречаются очень редко, они обычно имеют ромбоэдрический и реже скаленоэдрический габитус.

Физические свойства. Цвет белый с зеленоватым, буроватым или сероватым оттенком. Блеск стеклянный. Спайность по ромбоэдру заметна только в кристаллических агрегатах. В катодных лучах светится слабым розовым цветом.

Диагностические признаки смитсонита — химический состав и поведение перед паяльной трубкой. Главные линии на рентгенограммах: 2,748; 1,707; 1,076. В кислотах растворяется легко, с шипением. П. п. т. плавится. На угле дает белый налет ZnO. Прокаленный смитсонит после смачивания раствором Co(NO3)2 и повторного Прокаливания в окислительном пламени зеленеет.

Искусственное получение. В лабораторных условиях смитсонит получен реакцией СаСO3 с ZnCl2 или с раствором ZnSO4.

Образование и месторождения. Смитсонит образуется в зоне окисления цинковых месторождений, залегающих в известняках, за счет изменения сфалерита по реакциям:

ZnS+2O2 = ZnSO4

ZnSo4+Са[СO3] + 2Н2О = Zn[CO3] + Ca[SO4]x2H2O.

В значительных количествах смитсонит встречается в Турланском месторождении Южного Казахстана (хребет Каратау), в Восточном Забайкалье, а также в месторождении Ледвилл (Колорадо, США). Смитсонит часто образует псевдоморфозы по кристаллам кальцита, доломита, англезита, галенита и сфалерита. По смитсониту известны псевдоморфозы кварца, пиролюзита и бурых железняков, а также других минералов.

Практическое значение. Значительные ,скопления смитсонита используются как важная цинковая руда.


В основном с этим также ищут .