ПОДКЛАСС МИНЕРАЛОВ С КАРКАСНОЙ СТРУКТУРОЙ.
К группе аргентита относятся сульфиды серебра и меди, среди которых наиболее распространенным является аргентит Ag2S.
Аргентит получил название по содержанию серебра (лат. аргентум). Синоним — серебряный блеск. Порошковатая разность называется сереб­ряной чернью.
 
Химический с о с т а в: Ag — 87,1 %; S — 12,9%. Обычно содер­жит примеси Сu (до 1,5%) и Se (до 14%).
Сингония кубическая, вид симметрии гексоктаэдрический — Oh—m3m(3L446 3 6L29PC).Структурная ячейка содержит Ag4S2. Пространственная группа — O9 h — ImЗm, а0 = 4,89. При температуре выше 179° С существует стойкая кубическая модификация — аргентит, ниже этой температуры образуется ромбическая модификация — акантит (от греч. аканта — колючка), имеющий вытянутый облик кристаллов. В природе обычно наблюдаются параморфозы акантита по аргентиту.Структура аргентита относится к антифлюоритовому типу с тетраэдрической координацией для Ag и кубической для S .Агрегаты и габитус. Аргентит встречается в зернистых и мас­сивных скоплениях, иногда образует кристаллы кубического и октаэдри-ческого габитуса Очень редко встречаются двойники срастания по (111).
 
Физические свойства. Цвет аргентита черновато-свинцово-серый. Черта блестящая, серая. Блеск металлический. Непрозрачный. Спайность плохая по (100) и (110). Ковкий. Твердость — 2—2,5. Плотность — 7,2—7,4. Проводит электричество только при высоких температурах.
Под микроскопом аргентит имеет вид выделений неправильной жилко-видной формы, а также дендритов и волосовидных скоплений. При скре­щенных николях устанавливается характерная тонкая пластинчатая или решетчатая полисинтетическая сдвойникованность. Отражательная способность— 36%. Двуотражение очень слабое. Твердость низкая, вследствие чего минерал плохо полируется. Слабый бесцветный эффект анизотропии наблюдается лишь в хорошо отполированных шлифах.
 
Диагностические признаки. Макроскопически  определить аргентит трудно. Различается он по низкой твердости, ковкости и плотности. Главные линии на рентгенограммах: 2,83; 2,59; 2,43; 2,37; 2,21. Аргентит растворяется в HNO3 с выделением S. При добавлении НСl Аргентит растворяется в HNO3 с выделением S. При добавлении НСl окислительном пламени плавится, вспучивается. Выделяет серные пары и образует королек серебра.Искусственное получение. Аргентит очень легко получить разными способами при действии серы, двуокиси серы или сероводорода на металлическое серебро или на обычные его соединения — как в твердом виде, так и в растворах.

Образование и месторождения. Аргентит образуется гидротермальным путем, главным образом в связи с так называемой кобальто-никелево-серебряной жильной формацией эпитермального типа, гдеАргентит , группа аргентита

встречается вместе с самородным серебром и его сульфосолями (пираргиритом — Ag3[SbS3]), пруститом — Ag3[AsS3], стефанитом — Ag5[SbS4], а также с золотом, блеклыми рудами и галенитом, в котором образует мелкие включения (серебросодержащий галенит). Самые большие концентрации аргентита находятся в зонах окисления и цементации полиметаллических месторождений, где он возникает за счет минералов серебра по схеме:
 
Ag3[SbS3] → Ag2S → Ag
пираргирит
 
В зоне окисления аргентит встречается с первичными неокисленными сульфидами, а также с халькозином (Cu2S), церусситом (Рb[СO3]), кераргиритом (AgCl), самородным серебром и бурыми железняками. Большие самостоятельные скопления аргентит дает очень редко. Обычно он встречается вместе с самородным серебром, сульфосолями серебра и минералами висмута (месторождение Конгсберг в Норвегии, Сакатекас, Гуанахуато, Пачука в Мексике, Аннаберг, Шнеберг, Фрейберг в Саксонии и Яхимов в Чехословакии). В месторождениях Фрейберга аргентит наблюдается в виде больших красивых кристаллов в ассоциации с минералами никеля и кобальта. В России незначительные скопления аргентита встречены на Алтае, в Восточном Забайкалье и в районе Верхоянска.
 
Разрушение и псевдоморфозы. На земной поверхности аргентит неустойчив и окисляясь, переходит в самородное серебро по реакциям:
 
Ag2S+2О2=Ag2S04
 
Ag2S+H2SO4 ⇄ Ag2S04 + H2S
 
Ag2S04 + 2FeS04 ⇄ 2 Ag + Fe2(S04)3,Под действием сильного света полированная поверхность аргентита темнеет. Известны псевдоморфозы аргентита по самородному серебру и сульфосолям серебра (миаргириту, пруститу, пираргириту, стефаниту). Практическое значение. Вместе с другими серебровмещающими минералами аргентит используется для получения серебра. Минимальным промышленным содержанием серебра в рудах считается 0,001%.