НЕПТУНИЙ (Neptunium; от назв. планеты Нептун), Np — искусственно полученный радиоактивный хим. элемент; ат. н. 93, ат. м. 237,0482; относится к актиноидам. Серебристо-белый металл. В соединениях проявляет степени окисления от +3 до + 7. Стабильных изотопов не имеет. Наиболее   долгоживущий — изотоп 237Np (альфа-излучатель) с периодом полураспада 2,14-10е лет. Для исследовательских целей используют бета-радиоактивный изотоп 239Np с периодом полураспада 2г3 дня.
 
Впервые нептуний выделили (1940) амер. ученые Э.-М. Макмиллан и Ф.-Х. Эйблсон. Известны альфа-, бета- и гамма-модификации. Альфа-нептуний устойчив ниже т-ры 280° С, кристаллическая решетка — ромбическая с периодами а = 4,73 А,в = 4,90 А, с = 3,67 А; плотность 20,45 г/см3; коэфф. термического расширения 2,75 • 10-5 град . Бета-нептуний устойчив при т-ре 280—577° С, кристаллическая решетка—тетрагональная с периодами а= 4,90 А  и с = 3,39 А; плотность (т-ра 313° С) 19,46 г/см3; коэфф. термического расширения (т-ра 600° С) 4,1 • 10—5 град-1.
 
Гамма-нептуний устойчив выше т-ры 577° С, кристаллическая решетка — кубическая объем-ноцентрированная с периодом а = 3,53 А; плотность (т-ра 600° С) 18,0 г/см3. Нептуний довольно хрупкий и твердый металл;tпл 637° С; tкип 3900 С; удельное электрическое сопротивление   (т-ра 8—4,2  К)   3,55 мком-см.  Нептуний не становится сверхпроводником даже при т-ре 0,41 К. Металлический   нептуний   парамагнитен. Легко образует сплавы с плутонием и ураном; заметно растворим в жидком кадмии.   Получены сплавы нептуния с алюминием, бериллием, марганцем, металлами семейства железа и платины.
 
Нептуний легко вступает в реакции с водородом, кислородом, азотом, серой и др. элементами, образуя, в зависимости от условий, соединения разного состава. При комнатной т-ре реакции с кислородом и азотом протекают очень медленно. В соляной кислоте нептуний растворяется полностью лишь при наличии фторосиликат-ионов. Металлический нептуний получают восстановлением фторида NpF4 кальцием при нагревании в инертной среде. Нептуний получается как побочный продукт при выделении плутония из облученного ядерного горючего. Изотоп 237Np образуется в ядерных реакторах, его используют для  получения изотопа 238Ри, к-рый применяют в космических исследованиях и микроэнергетике.
Лит.: Михайлов В. А. Аналитическая химия нептуния.
Также читают на тему Нептуний