АМЕРИЦИЙ — Araerieium; от назв. континента Америка (America)]. Am — искусственно полученный paдиоактивный хим. элемент; ат. в. 95; относится к актиноидам. Блестящий серебристо-серый металл, более тягучий и ковкий, чем металлические уран и плутоний. Проявляет степень окисления от +2 до +7, наиболее стойкая степень окисления в водном растворе +3, в твердых соединениях +3 и +4. Впервые синтезирован и идентифицирован в 1945 амер. учеными Г. Сиборгом, Л, Морганом, Р.Джеймсом и А. Гиорсо в виде изотова 241Аm, к-рый образовывался в нейтронном потоке ядерного реактора после захвата изотопом 239Pu двух нейтронов в последующего бета-распада.
Стабильных изотопов не имеет. Известны 11 изотопов америция с массовыми числами от 237 до 247. Наиболее долгоживу-щие — альфа-радиоактивные изотопы 243Am и 241Ат с периодами полураспада соответственно 7370 и 435 лет. В осн. состоянии изотоп 242Ат — бета-излучатель с периодом полураспада 16 ч. В зависимости от т-ры А. существует в трех модификациях. При комнатной т-ре альфа-модификация с двойной гексагональной структурой плотной упаковки, подобной структуре альфа-лантана, с периодами решетки а = 3,468 + 0,008А и с = 11, 241 ± 0,003А. При т-ре выше 600° С — устойчивая гранецентрированная кубическая структура с периодом решетки а = 4,894 ± 0,005А. Каких-либо определенных данных о третьей модификации нет; предполагается, что она имеет объемноцентрированную кубическую решетку. Плотность А. 13,871 ± 0,005 г/см³; tпл 1173° С; tкип 2607° С; коэфф. термического расширения (т-ра 20° С) равны: α (7,5 ± 0,2) 106  град¹   , αc = (6,2 ± 0,4) 106 град¹.
Металлический америций гораздо более электроположителен, чем уран, нептуний или плутоний, и может быть получен только при действии сильных восстановителей на его безводные соединения при высокой т-ре- Наилучшими восстановителями являются барий и лантан. Подобно др. актиноидам америций энергично реагирует с газообразным водородом. Изотоп 241Ат служит исходным материалом для получения в реакторах трансурановых элементов с высшими атомными номерами. Около 36% альфа-распадов изотопа 241 Am сопровождается гамма-излучением с энергией около 60 км, к-рое используют для многих измерительных и калибровочных целей. В смеси с бериллием изотоп шАт применяют для создания источников нейтронов.
 
Лит.: Мясоедов Б. Ф. [и др.]. Аналитическая химия трансплутониевых элементов. Мм 1972; Мс Whan D. В., Cunningham В. В., Wallmann J. С. Crystal structure, thermal expansion and melting point of americium metal. ((Journal of Jnorganic and Nuclear Chemistry», 1962,v. 24, № 9; Хайд Э., Перлман И., Сибоpг Г. Ядерные свойства тяжелых элементов, в. 1. Трансурановые элементы. Пер. с англ. 1967.
Также читают на тему Америций